FÚTBOL TOTAL: Con los playoffs en el horizonte

Balado analiza a los clubes con opciones de llegar a la Liguilla

Landon Donovan vs Philadelphia Union

Photo Credit: 
German Alegria

La Liguilla de la MLS está a la vuelta de la esquina y ya se perfilan
los equipos que clasificarán a la parte más emocionante de la
temporada. A cinco semanas del final de la fase regular se nota que la
poderosa Conferencia del Oeste tendrá mayor cantidad de equipos en los
playoffs.

El sistema de clasificación es simple. Avanzarán a la
postemporada los dos primeros de cada una de las conferencias y los
otros cuatro lugares les corresponderán a los equipos con la mayor
cantidad de puntos obtenidos sin tener en cuenta en qué lado de la llave
se encuentren.

Si la temporada terminara esta semana estarían clasificando como líderes de Conferencias: Columbus Crew, New York Red Bulls, Los Angeles Galaxy y Real Salt Lake. Las plazas para los comodines las estarían ocupando cuatro conjuntos del Oeste: FC Dallas, Colorado Rapids, Seattle Sounders FC y San Jose Earthquakes.

El único que puede llegar a impedir que la Conferencia Oeste tenga seis representantes en la liguilla parece ser el Kansas City Wizards. Toronto FC y Chicago Fire tienen alguna chance remota de meterse en los playoffs pero deberán ganar casi todos los partidos que les quedan por disputar.

Con
cinco de los ocho lugares casi asegurados, hay 6 equipos luchando por 3
puestos en la liguilla. Cada punto será de un gran valor y cada
encuentro puede ser determinante de cara al futuro inmediato de muchos
futbolistas y entrenadores. Las próximas semanas prometen ser
apasionantes.

México sigue prohibido para la MLS

Los
conjuntos de la MLS que representan a la Liga en la Champions League de
la CONCACAF han vuelto a sufrir el “maleficio” que los persigue desde
que existen: siguen sin poder ganar en territorio mexicano.

El
balance de las visitas en el segundo semestre del 2010 es de un empate y
tres derrotas. El único que sumó un punto fue Toronto FC frente a Cruz
Azul gracias a un planteo ultradefensivo que le permitió mantener el 0-0
hasta el final del partido.

Columbus jugó un buen partido frente
a Santos en Torreón. Se vio perjudicado por la anulación insólita de un
gol convertido por Iro por el supuesto regreso al campo sin recibir la
autorización del árbitro del venezolano Rentería. El video demuestra lo
contrario. El Santos lo ganó en el último minuto con un gol Iván
Estrada.

Seattle Sounders, luego de perder los tres primeros
partidos de su grupo, se decantó por presentar un equipo alternativo en
el Tecnológico frente a Monterrey. Sin embargo, los “esmeraldas” sacaron
ventaja de los errores del rival para y se fueron con dos goles de
ventaja al medio tiempo.

En el segundo tiempo Monterrey realizó
algunos cambios y le dio ingreso al chileno Humberto Suazo. En cinco
minutos “Chupete” cambió el destino del partido. Participó en forma
directa en los tres tantos “Rayados” y Monterrey lo ganó por 3-2.

Real
Salt Lake es el actual campeón de la MLS y lo tuvo a Cruz Azul “contra
las cuerdas” en el estadio Azul de la ciudad de México. A poco más de 15
minutos del final ganaba por 3 a 1 y parecía tener todo controlado.

Pero
el “As bajo la manga” del entrenador Enrique Mesa fue el “Chuletita”
Javier Orozco. El delantero marcó tres goles en menos de diez minutos
para darle vuelta al marcador. Con el 4-3 a favor de la “Máquina
Cementera” la historia no terminó allí.

El RSL
alcanzó el empate a cuatro goles antes de que, en la última jugada del
partido, el argentino Christian Giménez le diera el triunfo 5-4 al Cruz
Azul con un remate de media distancia. Brujería pura y un final no apto
para cardíacos.

La MLS crece pero todavía no puede ganar en el otro lado de la frontera sur.

Diego
Balado es comentarista y presentador de Telefutura, cadena hermana de
Univision.  Balado colabora con su columna de opinión  semanal “Fútbol 
Total” para FutbolMLS.com. 

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