Landon vs. Rafa: La rivalidad continúa en el Galaxy – Red Bulls

Donovan y Márquez tendrán un duelo aparte al estilo USA-México

Donovan and Marquez

Photo Credit: 
FutbolMLS.com

En el denominado partido de la jornada, en el que los
galácticos de Los Ángeles buscarán afianzar su liderato mientras los
taurinos de Nueva York quieren la cumbre de la Conferencia del Este y
clasificación por adelantado, el duelo estelar lo protagonizarán Landon Donovan y Rafael Márquez.

Las
máximas figuras del balompié estadounidense y azteca en los últimos
tiempos rivalizarán por segunda ocasión en territorio yanqui, en lo que
se ha convertido en una reedición de uno de los clásicos más importantes
en el mundo futbolístico: USA-México.

El Capitán América más temido por los aztecas

Para
El Tri, sus jugadores y aficionados, Donovan es un temible y odiado
verdugo perteneciente a la generación de ‘cracks’ estadounidenses que le
han hecho la vida cuadritos al combinado azteca en la última década.

Estados
Unidos ha llevado una gran hegemonía de partidos ganados desde el debut
de Donovan en la selección en el 2000, que van desde eliminatorias a
Mundiales y amistosos internacionales, incluyendo la dolorosa derrota
0-2 que sufrió México a manos de EE.UU. en el Mundial de Japón/Corea
2002, eliminando al Tri de los octavos de final. Donovan marcó el
segundo tanto del encuentro tras un gol de Brian McBride.

Aún
cuando un Galaxy-Red Bulls no tiene el alcance de un USA-México
todavía, no es descabellado pensar que se encamine a esa rivalidad, ya
que según Donovan el solo hecho de que Rafael Márquez esté en la otra
orilla despierta ese interés y morbo por parte de la afición.

“[USA-México]
puede ser. Yo sé que mucha gente va ver este partido [Galaxy-Red Bulls]
para ver a Rafa [Márquez] o para vernos a nosotros. Cuando jugamos
contra figuras mexicanas como Cuauhtémoc [Blanco], Nery Castillo o Rafa
[Márquez] es así”, apuntó Donovan.

Y es que para el “Capitán
América” la presencia del “Káiser de Michoacán” en los Red Bulls es de
gran relevancia tanto a nivel futbolístico como institucional para el
club.

“Para mi Rafa [Márquez] es unos de los mejores en todo el
mundo”, aseguró Landon, quien además agregó que Rafa no es el mismo que
enfrentó hace un mes en el duelo disputado en el Red Bull Arena, en
donde el Galaxy venció 1-0 con un gol de Edson Buddle.

“Cuando
jugamos hace un mes, no estaba tan bien físicamente pero en este
momento, está jugando bien… está corriendo bien, es importante para su
equipo. Éste es un partido difícil para ellos y creo que Rafa es una
gran figura”.

Un Káiser odiado por los yanquis

Si
los aztecas se resisten a la presencia de Donovan, la afición
estadounidense también tiene a su villano Tricolor, Rafael Márquez.

Desde
su debut con El Tri en 1997, Estados Unidos y México han jugado 21
partidos de los cuales nueve disputó Rafa. Si bien entre esos nueve
encuentros solo tres ganó México, su imponente presencia en la capitanía
del cuadro azteca, su carácter indomable e infalible en el terreno de
juego hace que para el conjunto de las barras y las estrellas y sus
seguidores Márquez sea su peor villano.

“No creo ser muy
bienvenido [por los aficionados de la selección de EE.UU.]… pero estoy
aquí para ser parte del equipo y para alcanzar los objetivos del
equipo”, expresó Rafa cuando fue presentado oficialmente por el NY Red
Bulls como su tercer Jugador Franquicia.

Entre los momentos poco
amigables Márquez en contra de la “selección de todos” que quedarán para
siempre en la memoria de los seguidores estadounidenses está el
cabezazo que le propinó a Cobi Jones en la victoria 2-0 de EE.UU. sobre
México por los octavos de final del Mundial Japón/Corea 2002, en el cual
terminó expulsado y el Tri eliminado, o en su afamado debut en los
clásicos ante Estados Unidos en 1999 con triunfo de México 2-1 sobre
Estados Unidos en la semifinal de la Copa Confederaciones.

Para
el duelo de este viernes en el Home Depot Center, Márquez dice que tanto
él como Donovan defenderán sus camisetas al igual que lo hacen a nivel
de selecciones, pero también admite que es un “rival importante” a quien
guarda “respeto”.

“[Donovan] Es un rival importante. Yo lo respeto como jugador y cada quien defenderá su camiseta ahora”, aseguró el Káiser.

“[Lo más peligroso es] la velocidad que tienen adelante con Donovan. Su juego es bastante rápido y es inteligente”.

Con
este duelo estelar de manifiesto, no resta más que esperar por un
partido abierto, aguerrido en el que ambos equipos se jugarán el todo
por el todo.

Más allá de las rivalidades que puedan existir entre las
dos ciudades de mayor envergadura a nivel nacional, el público que
asista al encuentro apreciará – sin dudas- un gran espectáculo. 

 

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