Chris Klein del Galaxy se retirará al final de la temporada

Volante impuso el récord de más partidos jugados consecutivamente

CARSON, Calif. – Lo que comenzó como un presentimiento durante la pretemporada para Chris Klein se convirtió en algo más viable a medida que la campaña 2010 se desarrollaba.

Klein ha decidido bajar el telón de su carrera y se retirará cuando LA Galaxy culmine la temporada 2010.

“Más
o menos sabía que este año probablemente sería el último para mí”, dijo
Klein. “Nunca es una decisión fácil, pero creo que es el momento
adecuado para salir y hacer algo diferente”.

Klein, de 34 años
de edad, ha participado en 10 partidos esta temporada, el menor número
de partidos disputados por el volante en una temporada. Como debutante
en 1998, Klein disputó 16 partidos para Kansas City y siguió su carrera
en los Wizards hasta su traspaso a Real Salt Lake y finalmente el Galaxy.

Klein
fue titular en tantas ocasiones que se va dejando el récord en la liga
de más partidos consecutivos jugados, habiendo participado en 141
cotejos al hilo. La racha del jugador fue interrumpida cuando el DT
Bruce Arena decidió dejarlo en el banquillo en un partido de la liga
ante el Crew.

“Estoy agradecido con Dios de haber podido estar
en forma por tanto tiempo, ya que después de sufrir dos lesiones de
rodilla pude de todos modos jugar tantos partidos consecutivos. Estoy
agradecido por eso y es algo de lo que siento orgullo”, dijo Klein.

Uno
de los jugadores más experimentados del Galaxy, Klein es uno de cuatro
jugadores actuales que eran parte del club en el 2007. El volante ha
jugado 79 partidos para Los Ángeles y ha anotado dos goles, además de un
memorable tanto de chilena ante Pachuca en la final de la SuperLiga
2007.

Klein
empezó su carrera con Kansas City y se convirtió rápidamente en titular
ocupando la banda derecha en el mediocampo. El volante logró su primer
llamado a la Selección de Estados Unidos en el 2000 y fue convocado 23
veces en total. Klein le ayudó a los Wizards a ganar la Copa MLS 2000 y
también la Copa Abierta de los Estados Unidos en el 2004.

“Chris ha
jugado en la MLS toda su carrera profesional, ha estado en equipos
campeones, ha sido parte del Equipo de las Estrellas, y ha tenido una
gran carrera”, dijo el DT del Galaxy Bruce Arena. “Le irá bien con sus
próximos planes, cualquiera que sean”.

Después de un corto
periodo con Real Salt Lake, Klein se unió al Galaxy, sumando estabilidad
al equipo cuando el plantel era grande y las victorias cortas. Sin
embargo, el jugador le ayudó a LA a entrar en la Liguilla y alcanzar la
Copa MLS 2009.

Tener la oportunidad de la que él reconoce como
una organización elite, con un apoyo estelar, es la mejor manera de
terminar su carrera.

“La gran mayoría empieza con [el dueño del
Galaxy Phillip Anschutz] y la fundación que ha creado, no solo para la
liga, pero también para el equipo aquí en LA”, dijo Klein. “Eso marca
todo lo que hacemos aquí; todo es de primera clase”.

“Eso se
transfiere a nuestros aficionados, de los cuales no hay palabras que los
puedan describir. Ellos siempre no han apoyado incluso cuando no nos va
tan bien y también ahora que estamos mejor. Por eso es que jugamos este
deporte, es por ellos, y siento que tenemos los mejores aficionados
aquí en LA”.

En cuanto a su legado, Klein dijo que si su estilo
de trabajo duro en el fútbol y su inagotable energía son recordados,
estará bien.

“Me gustaría que [los aficionados] recuerden que yo
jugué como se debe y di todo lo que tenia cada vez que estaba en la
cancha”, dijo Klein. “A mis compañeros de equipo, quiero que recuerden
que siempre me preocupe por ellos de maneras diferentes. Conocí muchas
personas magnificas en mi tiempo en la Major League Soccer”.

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