Crónica: NY 0-1 L.A... Sorprenden a los Red Bulls

Galaxy se lleva tres puntos del RBA; Márquez y Juninho ven tarjeta roja al final del cotejo

HARRISON, NJ –  L.A. Galaxy sorprendió al NY Red Bulls en su propio estadio, llevándose un triunfo 1-0 del Red Bull Arena la tarde de este domingo, en el partido de ida de las semifinales de la Conferencia del Oeste.

El solitario gol, lo marcó el mediocampista estadounidense Mike Magge, tras un servicio magistral del astro inglés David Beckham, dejando la seria a su favor para definirla en su casa, el Home Depot Center, el jueves, 3 de noviembre.

Sobre el final del partido, los ánimos se calentaron con una gresca entre jugadores, que terminó con tarjetas rojas para el defensa mexicano de NY Rafa Márquez y el mediocampista brasileño del Galaxy Juninho.  Ambos se perderán el partido de vuelta.

EL PARTIDO

Al minuto 3, los Red Bulls ya daban indicios de que su objetivo era el gol tempranero, y tuvieron una opción clara cuando Lindpere cobró un tiro de esquina al primer palo directo aprovechando el ingreso del defensor taurino Stephen Keel para aprovechar el juego aéreo, pero el portero del Galaxy Saunders salió oportunamente la cobertura.

Bordeando el minuto 10, NY tenía arrinconado al Galaxy en su arco y aprovechó los desbordes por izquieeda de Joel Lindpere y el lateral Roy Miller.

Sin embargo, los  Red Bulls se relajaron un poco con el trancurrir de los primeros minutos, dejando que el Galaxy se acomodara en la cancha.

Es así que al minuto 11, L.A. ya avisaba que buscaría poner el marcador a su favor tempraneramente.   El Galaxy se perdió dos oportunidades en seguidilla para abrir su cuenta cuando tras recibir un pase de Magee un pudo definir un servicio de Robbie Keane y optó por devolvérsela al delantero irlandés para que este sacara un derechazo al ángulo que se estrelló en el primer palo del marco defendido por Frank Rost.

Pero no pasó mucho tiempo para que el Galaxy tuviera una nueva chance, y esta vez si la aprovechó.  Al minuto 15, David Beckham soltó un pase de media distancia para Mike Magee, quien logró romper la trampa del offside y ante la mirada atónita de la defensa neoyorquina, sacó un derechazo que venció al portero Rost. Era el 1-0 para el L.A. Galaxy, un tanto que enmudeció al Red Bull Arena.

Tras el gol del visitante, NY aceleró los motores volcándose totalmente al ataque en busca del tanto del empate.  Thierry Henry y Luke Rodgers tuvieron dos chances cerca del minuto 20, pero no tuvieron la contundencia suficiente para definirlas.

Nuevamente el Galaxy volvió a la carga, cuando Beckham, Keane y Magee iniciaron una triangulación que desencadenó en un centro en el área para Juninho, pero el mediocampista paulista no llegó a tiempo para el cabeceo.

De inmediato, los Red Bulls aprovecharon el contragolpe para desbordar por la banda zurda por intermedio de Richards, quien ganó en velocidad a los defensas angelinos y filtró el esférico para Rodgers que llegaba al área, pero éste no pudo rematar por el asedio de dos defensas y la devolvió para Richards, quien optó por el pelotazo enviando el balón a un costado de la cancha.

Llegando al minuto 40, el partido se tornó parejo, con ambos equipos atacando incisivamente sobre las porterías rivales.  Así se fueron al descanso.

Para la etapa complementaria, ninguno de los estrategas realizaron variante alguna a sus planteles inicialistas, mientras la tónica del encuentro permaneció de igual manera, con ambos equipos atacando y contragolpeando.

Al minuto 47, Thierry Henry se perdió lo que hubiese sido un gol magistral.  Luke Rodgers había ingresado  con balón dominado al área del Galaxy y puso casi de volea un centro para Henry quien ingresó por el costado derecho, y después de que Gonzalez la peinara de cabeza, Henry le pegó de chilenita pero su disparo salió por encima del travesaño.

El Galaxy por su parte, se dedicó a esperar, y aprovechar los espacios para aprovechar los contragolpes ya que nunca renunció al ataque.

Tanto así, que se perdieron su segundo gol cuando Landon Donovan se soltó por el medio para recibir un pase de David Beckham, ganó la posición en el mano a mano con el defensa Ream, para rematar de pierna derecha pero su disparo salió desviado.

Sobre el minuto 70, se vino la primera variante del partido por parte del  LA Galaxy, con el ingreso de Adam Critsman en reemplazo de  Chad Barett.

Los Red Bulls continuaban insistiendo, pero no lograban profundizar su ataque ante la marca tajante de los desarmadores del Galaxy que desbarataron cualquier intento neoyorquino.

Tras pasar casi desapercibido en cancha, Luke Rodgers fue sustituido por Medhi Ballouchy al minuto 80.  Dos minutos más tarde, el Galaxy sustituía a Keane por Chris Birchall.

Se acercaba la finalización del encuentro, y la desesperación se apoderó totalmente de NY Red Bulls quienes fallaron al encontrar el tanto del empate.  Al minuto 85, Carlos Mendes se perdió una gran chance al errar un remate de cabeza tras el cobro de un tiro de esquina.

En la agonía del partido, al minuto 90, Lindpere, Henry y Márquez se perdieron la última chance del encuentro, al no poder concretar en medio de un tumulto de piernas en al área de las 18 yardas.

Se jugaba el descuento, y los ánimos del partido se calentaron, cuando Beckham le hizo una falta a Henry a vista y paciencia del árbitro que, ante los reclamos desairados, terminó otorgándoles el tiro libre indirecto, pero dicha jugada no creó peligro.

Al final del encuentro, jugadores tanto del  Galaxy como New York protagonizaron una gresca en donde los iniciadores de la misma, Rafael Márquez y el mediocampista Juninho recibieron tarjeta roja, quedando automáticamente inhabilitados para el partido de vuelta en el Home Depot Center a disputarse el próximo jueves, 3 de noviembre.

FICHA TÉCNICA

NY Red Bulls 0 – 1 LA Galaxy  

Semifinales de Conferencia

30 de octubre, Red Bull Arena 

Asistencia: 22,663 

Goles: 

LA -- Mike Magee 1 (David Beckham 1) 15 

Alineación

New York Red Bulls -- Frank Rost, Carlos Mendes, Stephen Keel, Tim Ream, Roy Miller, Dane Richards, Rafael Marquez, Teemu Tainio, Joel Lindpere, Luke Rodgers (Mehdi Ballouchy 80), Thierry Henry.

LA Galaxy -- Josh Saunders, A.J. DeLaGarza, Omar Gonzalez, Sean Franklin, Todd Dunivant, Mike Magee, David Beckham, Juninho, Landon Donovan, Robbie Keane (Chris Birchall 83), Chad Barrett (Adam Cristman 67).

Disciplina: 

LA -- Sean Franklin (tarjeta amarilla) 40 

NY -- Thierry Henry (tarjeta amarilla) 44 

Árbitro central: Alex Prus 

Asistentes: -George Gansner; Eric Boria 

4to árbitro: Mark Kadlecik