Hablando con Jaime Penedo: "La esencia del fútbol son los goles y el arquero los tiene que parar"

Para la séptima edición de “Hablando con" de la emblemática vigésima temporada  de la MLS, conversamos con el experimentado arquero de LA Galaxy, Jaime Penedo. El portero titular de la selección de Panamá arrancó su tercera temporada en la Liga defendiendo el título de campeón con el equipo angelino, y recientemente fue elegido Jugador de la Semana de la MLS correspondiente a la sexta jornada.
 
Este fin de semana el Galaxy intentará sumar de a tres en su visita al único club invicto de la Liga, New York Red Bulls, en la próxima edición de MLS Soccer Sunday (5:00 p.m. ET, ESPN Deportes, ESPN2) en el Red Bull Arena.
 
Con 100 partidos con la selección panameña y 42 en la Liga desde la segunda mitad del 2013, cuando llegó pisando fuerte a Estados Unidos proveniente del fútbol guatemalteco, el dueño del arco galáctico se ha convertido en una figura clave del club de Los Ángeles y emblema del talento centroamericano en la MLS.
 
Penedo habla sobre el día a día de un LA Galaxy post-Landon Donovan, el crecimiento de la Liga en los últimos años, las desventuras de la posición de arquero y la próxima participación de su selección de Panamá en la Copa Oro de la CONCACAF este verano.
 
Además, el experimentado portero de 33 años brinda sus consejos a los aspirantes a futbolistas que participarán en Sueño MLS, la búsqueda del talento juvenil en el deporte en Norteamérica televisada a nivel nacional, que vuelve este año al sur de California.
 
A continuación, le compartimos “Hablando con Jaime Penedo”. Para ver la entrevista, también puede hacer  clic aquí o visitar FutbolMLS.com. Le invitamos a utilizar la entrevista completa o cualquier parte de ésta para sus artículos sobre la MLS. Por favor, dar crédito a FutbolMLS.com.
 

PONEMOS A SU DISPOSICIÓN UNA FOTO DEL JUGADOR Y LOS FRAGMENTOS DE AUDIO DE LA ENTREVISTA. PARA DESCARGARLOS, POR FAVOR OPRIMA AQUÍ.

 

La Liga está celebrando su vigésima temporada, con dos nuevos equipos y varias figuras del fútbol mundial. En su punto de vista, ¿qué retos enfrenta la MLS para convertirse en una de las mejores ligas de fútbol en el mundo?

“Yo creo que la MLS tarde o temprano va a ir agarrando un podio alto en lo que se refiere a ligas a nivel mundial. La organización la tiene. Muchos jugadores de Europa están poniendo su mirada en la MLS. Yo creo que tarde o temprano la Liga va a ir repuntando como lo ha ido haciendo hasta ahora. Eso se refleja en la aceptación que ha tenido el fútbol en un país donde el ‘soccer’ no era prioridad”.

¿Qué cambios ha notado en el LA Galaxy y en la Liga desde que llegó en el 2013?

“No ha cambiado tanto. El cuerpo técnico sigue siendo el mismo. Lo que va cambiando es la mentalidad del jugador del Galaxy. Sabemos que estamos en un equipo grande, la franquicia más ganadora de la MLS. Todo jugador que viene al Galaxy, tiene que cargar con ese peso, y esforzarse para estar a la altura del equipo de Los Ángeles”.

¿Cómo han llenado el vació que dejó Landon Donovan?

“Hemos tratado de ir avanzando. Sabemos que Landon es un jugador muy importante tanto dentro como fuera de la cancha.  Era uno de nuestros líderes. No se puede reemplazar a Landon, eso es imposible. Lo que se puede hacer es que vengan jugadores con ánimos, con ganas y que también traigan su aporte”.

Está ahora en su tercera temporada con el LA Galaxy, ¿cómo evalúa su crecimiento como futbolista en los últimos años?

“A mí me cuesta mucho hablar de mí mismo. Lo que Jaime Penedo solamente quiere hacer es trabajar para dar lo mejor a mis compañeros. La realidad del fútbol es así. Si es que uno quiere ser el mejor en su posición, el que se beneficia es el equipo, y eso es lo que trato de buscar”.

El LA Galaxy ha tenido un arranque de temporada difícil, quedando fuera de los puestos de protagonismo en estas primeras semanas, ¿qué les falta para consolidarse?

“Hemos tenido un inicio bastante lento. Todo ha estado un poco mermado por el tema de las lesiones. Hay que contar que si la MLS algo tiene es que ningún equipo es fácil. Todos los equipos la pelean, todos los equipos la corren. Lo que nosotros necesitamos es tratar de ser muy sólidos en casa como lo fuimos el año pasado, y de visita tratar de romper la racha que tenemos de algunos partidos sin ganar”. 

¿Cómo se preparan para el duelo contra los Red Bulls en Nueva York? 

“Es un partido complicado como todos. Nos enfrentamos contra una franquicia grande de la MLS, nos toca visitarlos, así que estamos trabajando fuerte, con muchas ganas, con mucha ilusión para ir y sacar esos puntos de visita que necesitamos”.

Recientemente fue elegido Jugador de la Semana, algo no muy común en su posición, ¿cómo recibe el elogio?

“Eso me llena de orgullo. Es una gran bendición poder ser catalogado de esa forma la semana pasada. Pero lo más importante para mí fue que el equipo ganó, obtuvimos tres puntos que fueron muy importantes y ahora este sábado sumamos tres más. Fue un negocio redondo como se dice. En casa sacamos los seis puntos y vamos a ir sumando”. 

Muchos dicen que la posición de arquero es la más ingrata en el fútbol, ¿usted qué opina?

“Totalmente. El que lo dice tiene toda la razón. Yo no sé por qué elegí ser arquero… (entre risas). No mentira. Es una posición muy ingrata pero también es una posición linda. Imagínate, si la esencia del fútbol son los goles, y el arquero los tiene que parar”.

Sueño MLS está buscando a la próxima estrella del fútbol juvenil, ¿qué opina de que el proyecto regrese a Los Ángeles?

“Me parece muy bien. Aquí hay una gran comunidad latina. Yo que vengo de Centroamérica, de Panamá, me siento compenetrado con ellos. Me gusta mucho eso y yo sé que muchos pueden cumplir sus sueños. Mi consejo es que traten de evitar todo tipo de distracciones que los aleje o los desconcentre del fútbol y el sueño”.

¿Tiene algún consejo para los jóvenes que participarán en Sueño MLS?

“Lo que yo podría decirles es que tengan mucha disciplina. Eso es algo que es muy admirable, que desde pequeños sean disciplinados. Están en un país donde tienen muchas posibilidades para poder alcanzar sus sueños”. 

¿Cómo fue para usted unirse al club de los 100 partidos con la selección de Panamá?

“Fue muy bueno. Estuve muy contento. Siempre es un honor y un orgullo ser llamado a la selección. Ahora cumplí cien partidos. Eso en algún momento lo veía como imposible, por eso es que los sueños hay que trabajarlos y luchar por ellos. Ahora estamos en un año muy lindo para nosotros. Podemos pasar página de lo que pasó el año pasado, el año ante pasado. Y mirar hacia un futuro bueno para la selección”.

Recientemente Panamá venció a Costa Rica, uno de los gigantes de la CONCACAF, ¿cómo ve la participación de la selección de Panamá en la Copa Oro?

“Costa Rica tiene un equipo muy bueno, muy fuerte y una camada de jugadores que está haciendo las cosas muy bien. Fue un partido difícil y bueno, en verdad nuestro equipo está consciente de que hay que seguir trabajando muy fuerte. Por el momento no se ha ganado nada para nosotros. Somos un equipo que está hambriento de victorias”.

Se enfrentarán a Estados Unidos en la fase de grupos, equipo que le ganó en la final pasada, ¿qué significará para ustedes ese encuentro?

“Para mí en el fútbol no hay revanchas. Si vas con mentalidad de revancha estás totalmente equivocado. Para mí, en el fútbol hay partidos, cada partido es diferente. Ese partido va a ser el tercero en la ronda de grupo y tenemos que tratar de llegar clasificados y luego ese partido también hacerlo de una manera brillante”.

Cuénteme un poco de sus inicios, ¿cuándo decidió que quería ser futbolista?

“La verdad es que no me acuerdo cuando decidí que quería ser arquero. El fútbol siempre lo entrené. En Panamá  el fútbol ha tomado una posición privilegiada en la retina de la afición.  Antes no era tanto así. Antes costaba un poco pensar que uno podía ganarse la vida jugando fútbol, ahora eso es una realidad. Y eso es algo que mi camada de futbolistas, los nacidos en el 80, 81, 82, ha podido aportar. Ahora sí el futbolista profesional puede tener sueños reales de poder vivir del futbol, y eso es muy gratificante”.

¿Cuál ha sido el reto más grande que ha enfrentado para llegar a donde está?

“Durante toda mi carrera ha habido momentos cuando uno quiere desistir, por A o B motivo. Cada vez que tuve esa sensación, ya sea por lesiones, temas así, bendito Dios que me hizo tomar la decisión correcta y seguir tirando el carro para adelante, y eso creo que son los momentos que me han llevado a donde estoy”.

Complete la oración:

Mi mayor anhelo “Jugar un mundial”.

Mi inspiración… “Mi familia”.

Mi más grande virtud… “La sonrisa”.

Un defecto… “Me enojo mucho cuando pierdo”.

Algo que siempre me saca una sonrisa…  “El Chavo del Ocho”.

Mi comida favorita… “Patacones con encebollado, arroz y frijoles, o lentejas… De todo”.

Si no fuera futbolista, sería… “Negociante”.

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