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LA Galaxy ficha a Juan Pablo Ángel

LA Galaxy anunció hoy que el club ha llegado a un acuerdo con el delantero Juan Pablo Ángel. El colombiano de 35 años de edad fue seleccionado por el club angelino el mes pasado con la selección general Núm. 5 de la de la segunda etapa del Draft de la MLS.

Ángel jugó cuatro temporadas con los New York Red Bulls, anotando 58 goles en 102 partidos de temporada regular, la máxima cifra de cualquier jugador en la MLS durante ese periodo. Ángel se convirtió en el tercer Jugador Franquicia en la historia del club.

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“Estamos emocionados de poder agregar a Juan Pablo Ángel a nuestro club y creemos que el va ser una pieza importante en nuestro éxito esta temporada”, dijo el gerente general y director técnico del Galaxy Bruce Arena. “Él ha sido uno de los mejores goleadores en la MLS los últimos cuatros y esperó que va seguir produciendo con la misma consistencia con la camisa del Galaxy”.

Ángel llegó a MLS en el 2007, cuando fichó con los Red Bulls, quienes en aquel entonces eran dirigidos por Arena. El jugador es el máximo líder goleador en la historia de aquel club con 61 goles en todas las competencias. Además, en su primera temporada con el cuadro taurino, Ángel anotó 19 goles en 24 partidos, siendo elegido al Equipo Ideal de la MLS y fue finalista para el premio del Jugador Mas Valioso de la MLS. El siguiente año, Ángel anotó 14 goles, incluyendo dos goles en la liguilla, y lideró al club a la Copa MLS, la cual fue la primera vez en la historia de New York.

En el 2009, desempeñando en el rol de capitán del club, Ángel lideró por tercera temporada consecutiva al Red Bulls en goles, anotando 12 en 25 partidos. En la última temporada emelesera, el colombiano anotó 13 goles, ayudando al club terminar con la mejor marca de la Conferencia del Este (15 victorias, nueve derrotas y seis empates) y fue elegido para participar en el Partido de Estrellas por tercera ocasión. Ángel jugó 30 partidos, siendo titular en 29, y sumó 2.593 minutos, terminando en tercer lugar en la tabla de goleadores.

“Estoy muy feliz de ir a un equipo como el Galaxy, una gran organización con grandes jugadores y un entrenador que me conoce y que yo conozco”, dijo Ángel. “Estoy ansioso por empezar este nuevo reto en mi carrera y prometo dar mi máximo esfuerzo para darle a esta ciudad otro campeonato. Los hinchas del Galaxy son algunos de los mejores en la liga, proporcionan buen ambiente y estoy ansioso por jugar en frente de ellos”.

“Además, quisiera aprovechar esta oportunidad para reconocer a los hinchas de los Red Bulls, yo y mi familia siempre vamos a estar agradecidos por el amor y apoyo que se nos dio”, añadió el delantero. “También quiero agradecer a la organización por haberme dado la oportunidad de ser parte de su club. Tuve cuatro grandes años en Nueva York y recordaré mi tiempo allí con cariño”.

Previo a su llegada a la MLS, Ángel, quien empezó su carrera profesional a los 18 años, jugó en Colombia, Argentina, e Inglaterra. El atacante empezó su carrera en Colombia con el Atlético Nacional de Medellín en 1993 y después fue traspasado al River Plate de Argentina en 1997. Tras cuatro temporadas con River Plate, Ángel fue cedido al Aston Villa de la Liga Premier de Inglaterra en enero del 2001, la transferencia en aquel entonces era la máxima que había dado el club inglés. En siete años en Aston Villa, Ángel anotó 44 goles en 175 partidos en la Premiership y más de 60 goles en todas las competencias.

Ángel también tiene experiencia jugando con la Selección Nacional de Colombia, representando a su país en 33 partidos, anotando nueve goles. Su debut con la selección fue en noviembre del 1996, cuando tenía 21 años de edad.

Ángel y el Galaxy abrirán la temporada 2011 de la MLS viajando a Seattle para enfrentarse a los Seattle Sounders, el martes, 15 de marzo en el Qwest Field en lo que será el arranque de temporada oficial de la MLS. El partido será transmitido a nivel nacional por ESPN y ESPN Deportes, y en Internet por ESPN3.com.

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