German Alegria / LA Galaxy

Era una cuestión de tiempo para Ángel

CARSON, Calif. — Tras semanas de intentos fallidos, Juan Pablo Ángel finalmente encontró su marca.

Ángel marcó su segundo gol de la temporada en la goleada 4-1 que le propinó el Galaxy el sábado anterior ante Sporting KC, terminando así con la racha negativa de ocho encuentros marcar goles. Las preocupaciones o cuestionamientos, sin embargo, vinieron de otros, él expresó al término del partido.

“Esta es una maratón, no es una carrera corta”, expresó Ángel sobre su comienzo lento con el Galaxy esta temporada. “Me encantaría haber podido tener un mejor inicio en los primeros ocho o diez partidos, pero no estaba del todo preocupado. Toma un poco de tiempo ajustarse, para que los compañeros te conozcan, para que puedas encontrar el ritmo de juego, es una temporada larga”.

Ángel fue fichado durante el invierno por el Galaxy y se esperaba que sea el reemplazo de Edson Buddle, quien se marchó para el FC Ingolstadt alemán en el receso de temporada, y quien marcó un total de 17 goles para su club en 2010. Estadísticamente, sin embargo, el inicio de Angel fue exactamente opuesto al del goleador que se fue. Buddle marcó nueve goles en los primeros seis partidos jugados por el Galaxy el año anterior, Ángel había marcado tan solo uno durante los primeros 11 partidos de LA en 2011.

Pero en el minute 61 el sábado anterior, Ángel pudo eludir la pobre marca de la defensa del Sporting KC y fácilmente venció al portero azul Eric Kronberg para marcar su primer gol desde el 26 de marzo, y su primer tanto con el uniforme del Galaxy en el Home Depot Center.

Para el experimentando delantero de 35 años de edad, fue la culminación de semanas de arduo trabajo.

“Me he sentido muy bien, en los últimos dos partidos en particular, ante New York y Philadelphia, me he sentido muy pero muy bien”, dijo ángel, quien no fue titular en el partido del sábado.

“Sabía que era cuestión de tiempo”, agregó.

Ángel ha marcado hasta el momento 60 goles en partidos de temporada regular de la MLS. Aun cuando se había quedado en los 59 cerca de dos meses, él simplemente no estaba tomándose un tiempo para asentarse en la cancha.

“Él es un jugador que ha basado su carrera en marcar goles por lo que lo ayuda en la parte de la confianza”, expresó el capitán del Galaxy Landon Donovan. “él ha estado jugando muy bien en los últimos partidos y ha hecho un gran trabajo al tener a todos sus compañeros integrados”.

Señales de que Ángel se ha ajustado a sus nuevos compañeros, a un nuevo sistema y a un nuevo club se han visto reflejados en los recientes partidos a pesar de que no ha marcado goles. Él se ha estado conectando mucho más en semanas recientes – su única asistencia de la temporada se dio el 23 de abril ante Portland, y también participó en el único gol con el que el Galaxy venció a Philadelphia el 11 de mayo.

Ahora que se ha reconciliado con las redes, más goles podrían llegar.

“Estamos felices de que él pueda anotar”, dijo Donovan. “Tú puedes darte cuenta que en las últimas semanas estás viendo al Juan Pablo de siempre, al que estamos acostumbrados y creo que está a punto de despuntar”.